Хартли о Ковальчуке в «Атланте»: «Он был настоящей машиной по набиранию очков»

Главный тренер «Авангарда» Боб Хартли поделился воспоминаниями об инциденте с форвардом Ильей Ковальчуком в «Атланте».

 – Вы не поставили на матч Илью Ковальчука, когда он на минуту опоздал на собрание в «Атланте», – таксист в Ньюарке заблудился, не зная, как подъехать к арене.

 – Помню тот случай, словно это было вчера. Я хотел преподать урок не Ковальчуку, а всей команде. Кови – наш лучший игрок. О’кей. Но у нас в команде есть правила, и они для всех едины. Если одно из правил нарушил Ковальчук, через день на пару минут опоздает хоккеист четвертого звена. А я не выгнал за это Илью. И что мне делать? Получается, командные правила ничего не стоят? Но они одинаковы для всех. Я это предельно ясно объяснял еще в тренировочном лагере.

 – Можете повторить?

 – Пожалуйста. Игровое время у всех разное. И зависит от результативности, таланта. А правила для всех едины. Вот и все. Когда я пришел в «Атланту», там был молодой состав. Но я хотел строить команду на долгое время. И реально хотел помочь Кови, научив его играть по всей площадке.

Он был молодым талантливым форвардом. Настоящей машиной по набиранию очков. Но игра в обороне для него была не так важна. Поэтому я учил тому, что если ты хочешь выиграть Кубок Стэнли, надо не только забрасывать шайбы, но и принимать систему. Понимать игру и правила поведения. Ковальчуку был 21 год. Молодой, здоровый. Мне вот 59, но помню себя в этом возрасте. Когда тебе 21 год, ты думаешь, что уже мужик. Но на самом деле ты большой ребенок.

 – В общем, вы Ковальчука тогда прессанули.

 – Нет. Но я просто делал свою работу. Моя мама говорила мне приходить домой в 10 вечера. И если я являлся в 23:00, то мама не была жесткой. Но давала понять, что я не соблюдаю правила.

И как же я мог тогда в «Атланте» сказать: «Заходи, Кови, все в порядке»? Остальные 19 игроков спросят: «Зачем нам тогда правила?» Я был справедливым, а не жестким. Тут есть серьезная разница, – сказал Хартли.

79