Ковальчук о желании россиян из НХЛ сыграть на ОИ-2022: «Ребята даже думать два раза не станут. Овечкин – патриот, вожак. Если будет мизерный шанс, он приедет»

Генеральный менеджер сборной России Илья Ковальчук считает, что российские хоккеисты из НХЛ сыграют на Олимпиаде в Пекине, если лига им разрешит.

– Мы слышим высказывания звездных канадцев – Тавареса, Макдэвида, Кросби, которые не горят желанием ехать на Олимпиаду, потому что есть опасение надолго попасть в ковид-протокол. Они действительно иначе относятся к Олимпиаде? Потому что россияне готовы ехать в Пекин даже с риском потерять миллионы долларов.

– Тяжело каждому в голову залезть. Каждый относится к этим турнирам по-разному. А мы воспитаны на Олимпийских играх, на примере наших чемпионов. Поэтому Олимпиада и игра за сборную для нас всегда были в приоритете. А вот канадцы воспитывались на Кубке Стэнли, поэтому их тоже можно понять.

– Овечкин в «Вашингтоне» и Овечкин в сборной России – разные игроки. Вы согласитесь, что Александр не так эффективен в национальной команде, как в НХЛ?

– Почему? Александр Овечкин – трехкратный чемпион мира. Это о многом говорит. Александр Овечкин по первому зову приезжает в сборную России. И это о многом говорит. Александр Овечкин – патриот нашей страны. Человек, который играет за сборную с травмами. Может, вам какие-то моменты не рассказывали, но я это знаю точно.

Таких людей очень мало. Можно пересчитать по пальцам одной руки. Овечкин – настоящий лидер, вожак. Если будет хоть мизерный шанс, я уверен, Овечкин приедет на Олимпиаду.

– Представим, что вы играете в НХЛ. И сложилась ситуация, что вы можете поехать на Олимпиаду, но при этом потеряете часть зарплаты. Или останетесь при деньгах, но без Пекина. Ваш выбор?

– Мой выбор будет однозначным. И наши ребята, кто сейчас выступают в НХЛ, даже думать два раза не станут. Если будет такая возможность, они все с удовольствием поедут на Олимпиаду. Но повторю, что это сейчас зависит не от нас. Так что дождемся официальных новостей, – сказал Ковальчук.

129